In de klauwen van de FARC
17 maart 2017
Zelfs aan de stilte komt een eind. Ingrid Betancourt. Uitgeverij Balans. (493 blz.)
Vlak voor een brug over een rivier in de jungle werd Ingrid Betancourt gekidnapt.  Ze was op toernee voor haar verkiezingscampagne voor het presidentschap van Colombia. Die dag had ze om allerlei redenen geen lijfwacht bij zich. Ze werd ontvoerd do0r soldaten van de FARC, een guerillabeweging die ontvoering van vooraanstaande Colombianen en regeringssoldaten als een wapen gebruikte. Zesenhalf jaar lang zou Ingrid Betancourt (toen 41 jaar oud) gevangene van de FARC zijn. Over dit ongewilde leven schreef ze een boek. Het is een adembenemend en aangrijpend verhaal van het dagelijks leven als gijzelaar in de FARC-kampen in de jungle van Zuid-Amerika.  Het boek laat zich lezen als een spannende avonturenroman, behalve dat alles  pijnlijke, schrille werkelijkheid is.
Hele artikel...
Kernoorlog zit in een klein hoekje
16 februari 2017
My journey at the nuclear brink. William J. Perry.  Stanford University Press (234 blz).

Zijn hele leven heeft hij een belangrijke rol gespeeld in de nucleaire bewapening van de Verenigde Staten. Als soldaat, wetenschapper, technicus, ondernemer in de wapenindustrie, minister van defensie en diplomaat vervulde William J. Perry (1927) een sleutelrol in de wapenwedloop tussen Amerika en Rusland in de vorige eeuw. Hij heeft nu een boek geschreven waarin hij zijn betrokkenheid bij de wapenwedloop uit de doeken doet. Als insider laat hij erg geen misverstand over bestaan dat een nucleaire oorlog in een klein hoekje zit van misverstanden, onachtzaamheid, slechte communicatie of ondoordachte politieke besluitvorming.

 

Een kernoorlog kent geen winnaars, zegt Perry. En het gevaar van zo’n wereldverwoestende oorlog is in de afgelopen jaren groter geworden dan ooit. In een nuchtere, heldere stijl vertelt Perry hoe hij geprobeerd heeft in zijn loopbaan het gevaar van atoomwapens onder ogen te brengen van regeringen over de hele wereld. Er bestaat nauwelijks een afdoende verdediging tegen een massale aanval met kernwapens, waar ook ter wereld. Een kernoorlog, ook op kleine schaal, is volgens Perry het einde van onze beschaving. Het betekent 90% vernietiging. Bouwde hij eerst mee aan defensiesystemen tegen mogelijke aanvallen van de Sovjet-Unie tegen Amerika, vooral in zijn rol als minister van defensie onder Amerikaans president Bill Clinton in de jaren 90 heeft hij zich ingezet voor ontwapening en goede afspraken en controle op het kernarsenaal.

Hele artikel...
De natuur is niet wat ze lijkt
9 april 2013
Nieuwe Feiten, waarnemingen uit het dieren-en plantenrijk en het heelal in het algemeen. Anne Geene. Uitgeverij de HEF publishers (84blz).

Rozebottel

Wat we van de natuur weten hebben wetenschappers ons verteld of laten zien of we hebben het zelf waargenomen. Al eeuwen kruipen mensen met loepen, microscopen, reageerbuisjes, pincetjes, linialen en telramen over de aardbol of kijken naar de sterren. Maar met het toenemen van onze kennis zijn we zijn er wel achter gekomen dat hoe meer we weten, hoe minder we weten. Onze kennis is nooit volledig, nooit volmaakt. Er zijn altijd nog gezichtspunten waaruit we de objecten op een onverwacht andere manier kunnen bekijken. En daarmee komen de dingen opeens in een ander daglicht te staan of ontdekken we nog andere eigenschappen. De fotograaf Anne Geene heeft zich toegelegd op de beeldende waarneming en vastlegging van nieuwe feiten , nieuwe eigenschappen van onze natuurlijke wereld. Over wat ze allemaal tegenkwam heeft ze een boekje gemaakt.

Hele artikel...
Een belemmerd bestaan
20 juni 2012
The Bell Jar. Sylvia Plath.  Faber and Faber (234blz).

Madness

 Jonge vrouw op de drempel naar volwassenheid wint een schrijfwedstrijd. Met nog 10 anderen wordt ze een maand lang -volledig verzorgd en betaald- gastredacteur bij een toonaangevend vrouwentijdschrift in New York, in de jaren 60. Ze maakt kennis met een wereld van glitter and glamour, ontmoet beroemdheden en ziet haar schrijfsels gepubliceerd. Maar de feestjes, banketten, diners en excursies, die er bijhoren, bekoren haar nauwelijks. Ze onttrekt zich eraan en gaat liever naar het café met mannen en vriendinnen. Ook dit bevalt haar maar half. Ze weet niet wat ze met haar leven wil. De kans op een glansrijke carrière laat ze door haar vingers glippen.

Hele artikel...
Het echte leven in Noord-Korea
3 mei 2012
Nothing to envy. Barbara Demick. Granta (316 blz.)

Noord-Korea

Na middernacht kan de politie nog aanbellen om te kijken of je logés hebt. Elke week moet je een emmer poep inleveren voor mest op het land. Als je uit het zuiden komt krijg je de slechtste baantjes. Seks voor het huwelijk is verboden. Een brief doet er een maand over om op een adres in een naburig dorp te arriveren. Om je honger te stillen pluk je stiekem pruimen uit de staatsboomgaard. Voor grapjes over het staatshoofd kun je levenslang krijgen. Zo is het leven van Noord-Koreanen. Journalist Barbara Demick schreef de verhalen op van Noord-Koreanen die hun land ontvluchtten. Ongelooflijk en hartverscheurend.

Hele artikel...
Memoires van een Urka
27 juni 2011
Siberian Education. Nikolai Lilin. Canongate (444 blz).
Het fenomeen dief-bij-wet, vor v zakone, is vooral bekend geworden uit de Gulag literatuur. Het betreft een russisch type crimineel dat volgens een eigen systeem van wetten leeft. Gulag getuigen zoals Solzhenytsin, Sjalamov, of onze eigen Johan Wigmans, mochten de Urki's als kamp- of barakgenoot meemaken. Zij getuigden over de wreedheden en onderdrukking die de Urki's, al dan niet met steun van de kampleiding, over de politieke gevangenen uitoefenden. Ook vertellen ze uitgebreid over de voor hen onbegrijpelijke dieventaal, rituelen, sexuele moraal en de tattoeages van dit type criminelen.

Nicolai Lilin is de eerste Urka die van binnenuit deze gemeenschap zijn verhaal doet. 
Hele artikel...
Vergeefs verzet tegen ongelijkheid
6 juni 2011
Rebellie. Joseph Roth. Atlas (142blz.)

De oorlogsinvalide Andreas Pum heeft geluk. Als hij uit het sanatorium wordt ontslagen krijgt hij een onderscheiding. En als een van de weinigen in het land ook nog een vergunning op te mogen treden als straatmuzikant. Zo is hij verzekerd van een regelmatig inkomen en van enig aanzien. Hij dwaalt met zijn orgeltje op een houten been door de stad.

Slagveld Eerste WereldoorlogZelfs zijn grote verlangen een vrouw te hebben komt in vervulling als hij een pronte weduwe ontmoet die wel met hem wil trouwen. Hij had in het sanatorium nooit kunnen dromen dat het lot hem nog goed gezind zou zijn. Totdat hij net die ene keer dat hij in de tram zit, in aanvaring komt met meneer Arnold, een hypocriete bourgeois. Andrea's wereld raakt op zijn kop. Zijn bestaan gaat snel bergafwaarts.


Joseph Roth heeft een prachtig, compact en treffend boek geschreven over de verhoudingen tussen de maatschappelijke klassen in Duitsland tussen de twee wereldoorlogen. Andreas die ondanks zijn inzet en lijden in de oorlog zijn leven weer op de rails krijgt, wordt zonder mededogen onderuit gehaald door minachting, afkeer en arrogantie van zijn landgenoten. Hij blijft tenslotte toch maar een ‘kleine man'.


Taal en stijl in deze roman laten het boek lezen als een sprankelende bergbeek.  Kleurrijke beeldspraak maken het lezen van Rebellie tot een klein feest. Rebellie is te lezen als een metafoor voor de ongelijkheid tussen mensen, maar ook als een aanklacht er tegen. Het boek is een parel in Roth's oeuvre. Roth is een rasschrijver die achter een ogenschijnlijk eenvoudig verhaal een complete wereld blootlegt van maatschappelijke verhoudingen.